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药品包装印刷热转印向柔性版印刷发起挑战二

2021-08-18 来源:兴义市机械信息网

药品包装印刷:热转印向柔性版印刷发起挑战(二)

两种印刷方式联合使用,并非对所有公司都有效。Medtronic公司的Tom Roberts先生说,他想要一台可编程的热转印机,如从Bell-Mark公司的热转移印刷机那样,以便摆脱柔印机所必需的油墨和印版。Roberts先生说:“油墨和印版很麻烦,即使你不更换文字内容,也需要频繁更换印版,因为印版存在磨损问题。此外,当你采用两种不同的印刷系统时,需要培训不同的技术人员,以便对印刷机进行正确的维修和保养”。

柔性版印刷又杀回市场

尽管出现了一些对柔印的批评意见,但柔性版印刷系统仍然有它的优越性。Bell-Mark公司的Pugh先生说,柔印帮助他们公司解决了预印包装材料的库存问题。将滚筒柔版印刷单元联机安装在填充封装机上是最经济的方法,对于信息内容不频繁变化的应用来说,采用这种方式再合适不过了。

况且柔性版印刷技术也在不断地改进。就印版而言,过去采用的是橡胶压模或激光雕刻的方法制作,而现在采用的都是光敏聚合物。如由杜邦Cyrel制成的柔性印版,能与计算机直接制版技术(CTP)很好的匹配,其低硬度的特性非常适合印刷Tyvek材料,因为Tyvek不像其他材料那样,因此印版能与印刷介质较好地吻合。

同时,为了满足环境管理保护局(EPA)对于减少使用挥发性有机化合物的要求,在某些印刷领域,尤其是柔性版印刷机的使用者,已经开始从使用溶剂型油墨转向使用水基油墨。但材料生产商必须生产出一种特殊配方的水基油墨,使其能附着在药品包装的基材上,并确保能够承受包装消毒和运输过程。Tolas公司的Marotta先生说,只有在确切了解包装是如何进行消毒的以后,才有可能制造出一种性能稳定的油墨。譬如其必须能够承受蒸气消毒,但是否存在这样一种可以承受任何消毒方法的万能油墨,对此表示怀疑。一般来说,油墨可以具有多功能性,但没有一种油墨可以满足各种需要。

另一大挑战者出现

在医药包装印刷市场中,还有另一种方法将可能成为柔印更大的竞争对手。SRI国际公司的一份研究报告指出,医药公司应该密切关注喷墨打印技术在可变数据打印方面的进展情况。该公司项目经理Eric Shrader先生说:“喷墨打印也可以采用计算机编程控制,其在开发能够承受消毒工艺的低挥发性油墨方面,已经有了许多创新”。他说,美国邮政服务业最近就用喷墨打印系统替换了原有的柔性版印刷系统,用于打印那些高密度的条形码。

SRI国际公司研发技术部主任Dale Ploeger先生说,喷墨打印也许还能解决一些人们没有提出来的需求。比如,喷墨打印可以在正在填充的包装上进行打印,而热转移印刷机只能在平面包装上印刷。目前市场上,就有两家喷墨打印机供货商正在从事更优质打印系统的开发工作,他们是Domino公司和Videojet公司。

结论

从总体来看,尽管大家都以为热转印方式可以在任何时候代替柔性版印刷,但实际上这种情况并没有发生。仍然有一些公司在提供柔性版印刷的服务,如Bell-Mark公司、Greydon公司和Kiwi Coder公司等,包括各种型号、印刷质量高、印刷速度快的设备可供小型企业选购。

正相反,医药包装企业会更依赖于一种有组合功能的印刷系统,以满足他们的首选目标。因为对于某些医药公司而言,这种组合方式是非常成功的。如果还能够经济地、成功地满足对于可变数据印刷的新需求,那包装工程师们就会立即将它们应用在更高效率的生产线上。

信息来源:pack.cn

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